Nikola Jokic : « J’ai trouvé une recette et je m’y tiens »; Du repos ? « Je préfère rater un match que d’être blessé donc on verra »

Rédigé le 23/09/2021
ClemFiz

Élu MVP 2021, Nikola Jokic est aussi un des rares joueurs à avoir disputé l’intégralité des 72 matchs de la saison dernière. Visiblement néanmoins, voir ses collègues se blesser et/ou prendre des matchs de repos durant l’année l’a convaincu de lever un peu le pied pour l’année à venir.

« Je fais confiance au staff, je pense que c’est une chose intelligente à faire, surtout par rapport au nombre de joueurs qui se sont blessés et au nombre de joueurs qui ont raté des matchs avant de se blesser l’année dernière. Je préfère rater un match que d’être blessé donc on verra. Donc si ça peut m’aider… Mais je fais vraiment confiance à mon staff médical et à la franchise dans son ensemble. Je pense qu’ils trouveront la meilleure solution. » Nikola Jokic

Depuis son retour -plus tôt que d’habitude en raison de la grossesse de sa compagne- à Denver, on l’a vu apparaître en bonne forme physique dans plusieurs vidéos capturées lors de différents workouts.

« J’ai trouvé une recette et je m’y tiens. Je n’ai rien fait de différent de l’année dernière donc avec un peu de chance cette saison sera aussi bonne que l’année dernière. » Nikola Jokic

L’un deux s’est déroulé dans l’amphithéâtre naturel de Red Rocks Park, situé à près de 2000 mètres d’altitude, à l’Ouest de Denver.

« Je ne sais pas si je déteste les Red Rocks ou si je les aime. On a une relation compliquée (sourire). C’est toujours bien de faire quelque chose de différent, avec lequel tu n’es pas forcément à l’aise, ça t’oblige à sortir de ta zone de confort. Ça te brûle les poumons, ton corps n’est pas préparé à ça, c’est différent. » Nikola Jokic

Passé de 31.4% de réussite à 3-points en 2019-20 à 38.8% en 2020-21, le Serbe de 26 ans a expliqué que ce progrès s’expliquait sans doute surtout par un environnement favorable.

« Quand les Nuggets m’ont drafté je shootais à 22% à 3-points, alors que durant les workouts où ils m’avaient vu et au Nike Hoop Summit à Portland, je rentrais tout. Donc on verra cette année ce qui se passe, peut-être que je ferais la pire saison de ma vie (à 3-points), peut-être que je ferais une meilleure saison que l’année dernière, je ne sais pas. C’est quelque chose que tu peux contrôler mais ça ne dépend pas que de toi mais aussi des 9 joueurs autour de toi sur le terrain. » Nikola Jokic

Son meilleur pourcentage en carrière derrière la ligne remonte à la saison 2017-18, avec 39.6%.