Kawhi Leonard : « Si j’avais signé un contrat 1+1, je n’aurais probablement pas joué, par prudence »

Rédigé le 28/09/2021
Christophe Brouet

Sans trop de surprise, Kawhi Leonard a décidé de rempiler aux Los Angeles Clippers cet été pour 4 ans et 176.3 millions de dollars. Il a expliqué ce choix hier lors du media day.

« J’ai pris ma décision en me basant d’abord, évidemment, sur la famille, le fait d’être plus proche de ma famille, d’être dans l’État de Californie. Puis depuis que je suis arrivé, j’ai appris à connaitre ceux qui travaillent ici, dans le front office, et j’ai créé une sorte d’alchimie avec le staff et les gens du front office. Puis un élément important c’était simplement gagner, vous voyez ce que je veux dire ? Ils veulent gagner, je veux gagner, et je suis à la maison. Je suis à l’aise avec les gars de mon équipe, et j’ai eu le sentiment que la situation était encore bonne. » Kawhi Leonard

La surprise tout de même c’est qu’il signe un contrat si longue durée alors qu’on s’attendait à nouveau à un contrat court d’un an avec une player option. Sa blessure a motivé ce choix.

« La meilleure situation pour moi c’était de signer un contrat 1+1 (2 ans dont une player option) puis de décliner ma player option et de signer un contrat sur le long terme de 5 ans, mais cela a créé des inquiétudes de votre part, des papiers comme quoi j’allais quitter l’équipe. Je voulais sécuriser un peu d’argent, et je voulais pouvoir revenir si j’en étais capable cette année. Si j’avais signé un contrat 1+1, je n’aurais probablement pas joué, par prudence, et j’aurais décliné mon option pour signer un contrat de cinq ans. Je suis ici. Je suis ici pour être un Clipper. Je n’irai pas dans une autre équipe à moins que quelque chose de radical, mais je suis là sur le long terme. » Kawhi Leonard