Landry Shamet sur la 1ère de Kawhi Leonard : « Il avait l’air d’être le joueur qu’il est, le meilleur joueur du monde »

Landry Shamet sur la 1ère de Kawhi Leonard : « Il avait l’air d’être le joueur qu’il est, le meilleur joueur du monde »

Rédigé le 11/10/2019
Christophe Brouet

Absent lors des premiers matchs de pré-saison et économisé lors du training camp, Kawhi Leonard a disputé son tout premier match avec les Clippers cette nuit dans une défaite face aux Nuggets. Il n’a passé que 11 minutes sur le parquet, mais il ne lui a pas fallu longtemps pour montrer un aperçu de ce qu’il s’est faire avec un gros enchaînement : shoot à mi-distance, interception et step back à 3-pts en 21 minutes durant les deux premières minutes du match.

« Ça fait du bien. Nous nous sommes préparés pour ce moment. Ça fait vraiment du bien d’être sur le terrain et de retrouver le rythme. » Kawhi

Il a impressionné ses coéquipiers, auteur de 7 points à 3/6, 6 passes et aucun ballon perdu.

« Il avait l’air d’être le joueur qu’il est, le meilleur joueur du monde. Il a une telle présence que lorsqu’il est sur le terrain, y’a une sensation différente, dans sa façon de se comporter, sa façon de jouer. » Landry Shamet

« Je crois qu’à l’entraînement il ne nous a pas montré ce qu’il avait en réserve. Man, ce soir il était incroyable. Il a montré qui il est. C’est Kawhi. Nous n’avons pas beaucoup joué ensemble, mais ça semblait quand même naturel. » Ivica Zubac

Et pourtant il a confié après la rencontre se sentir un peu rouillé, lui qui s’est économisé depuis le titre avec les Raptors. Il ne devait même pas jouer ce match, mais il a convaincu Doc Rivers.

« Bien sûr (j’étais un peu rouillé). Je n’ai pas joué de basket avec contact ou de pickup games. En règle générale je ne fais pas ça. Je n’ai pas pu m’entraîner comme je voulais cet été, mais quand tu ne joues pas ça fait du repos. La saison est longue. La pré-saison est faite pour ça, et pendant la saison ce sont les entraînements. » Kawhi

Il va pouvoir monter en puissance avec un match dimanche face au Melbourne United, puis jeudi prochain face aux Mavericks du côté de Vancouver.

Quant à cette première, elle était forcément un peu particulière.

« J’ai ressenti de l’émotion que ce soit en préparant ce match ou quand j’ai signé ici, en pensant à ce qui pouvait se passer et au fait que je joue au Staples Center, à 45 minutes de l’endroit où j’ai grandi. Mais une fois que j’entre sur le terrain, je suis concentré. » Kawhi

Via ESPN

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