Zach LaVine : « Je veux être aux Bulls sur le long terme, et j’ai le sentiment que je mérite ce que je vais obtenir »

Rédigé le 17/07/2021
Christophe Brouet

Actuellement du côté de Las Vegas, Zach LaVine portera les couleurs américaines lors des Jeux Olympiques de Tokyo, à un moment où l’avenir des Bulls sera en train de se jouer avec une intersaison importante pour tenter enfin de se qualifier en playoffs, objectif manqué cette saison. Parmi les dossiers sur le bureau du front office des Bulls il y aura notamment la prolongation de l’arrière.

Lors de l’été 2018 LaVine avait accepté une offre de 78 millions de dollars sur 4 ans des Kings, sur laquelle les Bulls s’étaient alignés. Désormais il est éligible à une prolongation maximum d’environ 105 millions de dollars sur 4 ans, qui semble bien inférieure à sa valeur actuelle. Financièrement il est bien plus intéressant pour lui d’attendre l’été prochain puisqu’il pourrait prétendre à un contrat de 5 ans et plus de 200 millions de dollars lors de l’intersaison 2022 (voire plus s’il est dans une All-NBA et devient éligible à un contrat supermax).

Quand on lui demande s’il préfère signer maintenant ou attendre la saison prochaine, ce qui l’importe c’est avant tout de rester sur le long terme aux Bulls

« J’essaye de laisser mon agent gérer tout. Mais tant qu’un accord est trouvé, je serai content. Évidemment je veux être aux Bulls et tu ne veux pas t’impliquer dans la free agency, et je suis conscient de l’histoire de place sous le cap si je signe une grosse prolongation. Donc je veux que ce soit positif pour l’équipe, mais je veux aussi qu’on prenne soin de moi. J’ai le sentiment d’avoir très bien joué pour les Bulls et évidemment je veux être ici sur le long terme, et j’ai le sentiment que je mérite ce que je vais obtenir. Nous verrons quand nous y serons. Que ce soit cette année ou l’année prochaine, nous verrons ce qui se passera. » Zach LaVine

Toutefois, pas question de faire un gros sacrifice financier comme il l’avait déjà expliqué.

« Nous verrons ce qui se passera. Je pense que je comprends où j’en suis en tant que joueur et ce que je mérite. Et je pense que les Bulls le comprennent aussi. Cela dépend juste du moment où nous voulons le faire. » Zach LaVine

Il sort d’une bien belle saison sur le plan individuel avec des records en carrière dans toutes les catégories statistiques : 27.4 points à 50.7% dont 41.9% à 3-pts, 5 rebonds et 4.9 passes ! Il sera la saison prochaine le seul des 28 meilleurs scoreurs de la ligue à gagner moins de 20 millions de dollars en 2021-22.

« J’utilise toujours des choses pour mettre de l’huile sur le feu. Quand j’ai signé l’offre des Kings, je sortais d’une déchirure du ligament croisé antérieur, et vous êtes un peu forcé à aller signer une offre. Cela m’a poussé à aller sur le parquet et à vouloir prouver à tout le monde que – un, j’allais être meilleur que ce que j’étais quand j’ai été échangé ici (aux Bulls), et deux, j’étais meilleur que le contrat qu’on m’a donné. Maintenant, je pense que je l’ai surpassé. Je pense que mes stats montrent depuis quatre ans que j’ai surpassé la valeur de contrat. » Zach LaVine

Lui et les Bulls seront attendus une nouvelle fois la saison prochaine avec un peu de vécu collectif, notamment pour le duo LaVine – Nikola Vucevic.

« La saison prochaine, sachant que je vais avoir Billy (Donovan) en tant que head coach, connaissant mes coéquipiers, Vooch (Vucevic), Pat (Williams), Coby, c’est excitant parce qu’il y a de la continuité et de la consistance, ce que je n’ai pas eu dans ma carrière. »  Zach LaVine

Via NBC